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JPhMM
Demi-dieu

[Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par JPhMM le Jeu 1 Mar 2012 - 12:33
Astronomers Rediscover Life On Earth -- By Looking at the Moon

ScienceDaily (Feb. 29, 2012) — By observing the Moon using ESO's Very Large Telescope, astronomers have found evidence of life in the Universe -- on Earth. Finding life on our home planet may sound like a trivial observation, but the novel approach of an international team may lead to future discoveries of life elsewhere in the Universe. The work is described in a paper to appear in the 1 March 2012 issue of the journal Nature.

"We used a trick called earthshine observation to look at the Earth as if it were an exoplanet," says Michael Sterzik (ESO), lead author of the paper. "The Sun shines on the Earth and this light is reflected back to the surface of the Moon. The lunar surface acts as a giant mirror and reflects the Earth's light back to us -- and this is what we have observed with the VLT."

The astronomers analyse the faint earthshine light to look for indicators, such as certain combinations of gases in Earth's atmosphere [2], that are the telltale signs of organic life. This method establishes Earth as a benchmark for the future search for life on planets beyond our Solar System.

The fingerprints of life, or biosignatures, are hard to find with conventional methods, but the team has pioneered a new approach that is more sensitive. Rather than just looking at how bright the reflected light is in different colours, they also look at the polarisation of the light [3], an approach called spectropolarimetry. By applying this technique to earthshine observed with the VLT, the biosignatures in the reflected light from Earth show up very strongly.

Co-author of the study Stefano Bagnulo (Armagh Observatory, Northern Ireland, United Kingdom) explains the advantages: "The light from a distant exoplanet is overwhelmed by the glare of the host star, so it's very difficult to analyse -- a bit like trying to study a grain of dust beside a powerful light bulb. But the light reflected by a planet is polarised, while the light from the host star is not. So polarimetric techniques help us to pick out the faint reflected light of an exoplanet from the dazzling starlight."

The team studied both the colour and the degree of polarisation of light from Earth after reflection from the Moon, as if the light was coming from an exoplanet. They managed to deduce that Earth's atmosphere is partly cloudy, that part of its surface is covered by oceans and -- crucially -- that there is vegetation present. They could even detect changes in the cloud cover and amount of vegetation at different times as different parts of Earth reflected light towards the Moon.

"Finding life outside the Solar System depends on two things: whether this life exists in the first place, and having the technical capability to detect it," adds co-author Enric Palle (Instituto de Astrofisica de Canarias, Tenerife, Spain). "This work is an important step towards reaching that capability."

"Spectropolarimetry may ultimately tell us if simple plant life -- based on photosynthetic processes -- has emerged elsewhere in the Universe," concludes Sterzik. "But we are certainly not looking for little green men or evidence of intelligent life."

The next generation of telescopes, such as the E-ELT (the European Extremely Large Telescope), may well be able to bring us the extraordinary news that Earth is not alone as a bearer of life in the vastness of space.
http://www.sciencedaily.com/releases/2012/02/120229140827.htm?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+sciencedaily+%28ScienceDaily%3A+Latest+Science+News%29

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Labyrinthe où l'admiration des ignorants et des idiots qui prennent pour savoir profond tout ce qu'ils n'entendent pas, les a retenus, bon gré malgré qu'ils en eussent. D'ailleurs, il n'y a point de meilleur moyen pour mettre en vogue ou pour défendre des doctrines étranges et absurdes, que de les munir d'une légion de mots obscurs, douteux , et indéterminés. Ce qui pourtant rend ces retraites bien plus semblables à des cavernes de brigands ou à des tanières de renards qu'à des forteresses de généreux guerriers. Que s'il est malaisé d'en chasser ceux qui s'y réfugient, ce n'est pas à cause de la force de ces lieux-là, mais à cause des ronces, des épines et de l'obscurité des buissons dont ils sont environnés. Car la fausseté étant par elle-même incompatible avec l'esprit de l'homme, il n'y a que l'obscurité qui puisse servir de défense à ce qui est absurde. — John Locke

Je crois que je ne crois en rien. Mais j'ai des doutes. — Jacques Goimard
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olive-in-oil
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Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par olive-in-oil le Jeu 1 Mar 2012 - 12:45
Quelle découverte !! Laughing

C'est un peu complexe leur histoire de soleil qui brille sur la terre et de miroir à la surface de la lune mêlée à la combinaisons de gaz dans l'atmosphère terrestre qui seraient les signes révélateurs de la vie organique.
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axolotl
Niveau 7

Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par axolotl le Jeu 1 Mar 2012 - 13:02
Très intéressant, à supposer l'existence de végétation ou de quelque chose équivalent en terme de signature spectro . Qu'en serait-il des populations bactériennes photosynthétiques, pourrions-nous les détecter avec ce système?
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JPhMM
Demi-dieu

Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par JPhMM le Jeu 1 Mar 2012 - 13:12
Je l'ignore.
Mais la technique est vraiment intéressante.

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Nestya
Bon génie

Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par Nestya le Jeu 1 Mar 2012 - 15:36
Qui peut me faire un résumé...en français? Laughing

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"Un lecteur vit un millier de vies avant de mourir. Celui qui ne lit pas n'en vit qu'une."
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JPhMM
Demi-dieu

Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

par JPhMM le Jeu 1 Mar 2012 - 15:49
En deux mots.
La lumière envoyée par le Soleil est en partie reflétée par la Terre. Mais elle est modifiée (modification de sa polarisation) par la présence des plantes (photosynthèse). C'est ce qu'ils appellent biosignature dans la lumière reflétée par la Terre.
Or cette lumière reflétée est (en partie) aussi reflétée par la Lune et nous revient. Des astronomes ont analysé la polarisation de "notre" lumière reflétée par la Lune pour savoir si on pouvait effectivement prouver grâce à elle la présence de vie sur Terre. La réponse étant oui, ils en déduisent que cette technique pourra être utilisée pour analyser la lumière reflétée par les exoplanètes pour y déceler, ou pas une biosignature.

(J'espère ne pas avoir été trop synthétique).

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Re: [Article très sérieux] Astronomers Rediscover Life On Earth

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