Sur Slate, un article sur la nécessité d'éduquer les femmes pour lutter contre la faim et le sous-développement

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Sur Slate, un article sur la nécessité d'éduquer les femmes pour lutter contre la faim et le sous-développement

Message par Olympias le Dim 20 Avr 2014 - 15:59

LA SOLUTION CONTRE LES FAMINES ? LE FÉMINISME
Pour nourrir les affamés, commençons par apprendre à lire aux filles. Il y a une urgence de plus en plus vitale.
n 2013, la Division de la population des Nations unies a revu ses projections démographiques à la hausse, révélant que la population pourrait augmenter encore plus vite que les prévisions précédentes ne le laissaient entendre, tout particulièrement en Afrique. Organiser la subsistance d’une planète chaude, affamée et grouillante est à la fois un jeu de statistiques et une entreprise sociale. D’un côté de l’équation, calories, réchauffement climatique et hectares de terre. De l’autre, les 7 milliards d’habitants du monde, dont on estime qu’ils atteindront 9,6 milliards d’ici 2050.
Techniquement, les agriculteurs produisent aujourd’hui suffisamment de nourriture pour alimenter tout le monde. Pourtant, presque un milliard de personnes sur la planète se serrent régulièrement la ceinture, la plupart du temps parce que la nourriture est trop chère ou qu’elle n’est pas disponible au bon endroit. Ce chiffre pourrait empirer de façon dramatique.
Le problème de la nourriture n’est pas linéaire. Pour éviter les famines, les agriculteurs devraient doubler leur production d’ici 2050 alors même que la population ne sera pas multipliée par deux. La moitié de l’augmentation de la consommation de nourriture estimée à l’échelle mondiale sera liée à l’augmentation des revenus. En effet, plus les habitants des pays en développement s’enrichissent, plus leur alimentation devient riche en viande et en produits laitiers. Et il faut 13 livres de céréales pour produire une livre de bœuf.
Ne pouvons-nous pas simplement cultiver davantage? Cela s’annonce difficile. La moitié des terres couvertes de végétation est déjà consacrée à l’agriculture. Défricher davantage de terres, notamment déboiser les forêts tropicales, constituerait une véritable catastrophe écologique.
Le changement climatique va aggraver les sécheresses
Les rendements des cultures ne s'améliorent pas assez vite. Pour rattraper le niveau estimé de la demande, les agriculteurs devront augmenter leur production de 2,4% chaque année. Même en tenant compte de la diffusion des méthodes agricoles modernes, les gains de rendement ne sont que de 0,9% à 1,6% annuel au niveau mondial.
Il serait possible d’améliorer la production grâce à une utilisation plus efficace des terres actuellement cultivées, et en améliorant la qualité du sol, l’irrigation et la sélection des semences. Mais aucune solution facile et rapide ne permettra de répondre à la demande estimée, explique Lewis Ziska, spécialiste de phytobiologie du programme sur les systèmes de culture et le réchauffement climatique du ministère américain de l’Agriculture.
«C’est n’importe quoi!», déplore Ziska, co-auteur d’un chapitre sur la sécurité alimentaire et sur les systèmes de production de nourriture dans le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec). «Autrefois, en ajoutant de l’énergie sous forme d’engrais et en ajoutant de l’eau, nous arrivions à obtenir des gains de rendement», explique-t-il. Les engrais ne sont pas seulement chers, ils sont également fabriqués à partir de pétrole et représentent une part importante des émissions de gaz à effet de serre. Et nous ne pouvons pas irriguer chaque champ.
Le manque d’accès à l’eau le rend impossible dans de nombreuses zones, le réchauffement climatique va aggraver les sécheresses, et dans certains endroits il n’y a pas assez d’énergie pour alimenter les pompes. Et nous commençons à peine à constater les problèmes que le réchauffement climatique va poser dans le domaine de la croissance des mauvaises herbes, des insectes nuisibles et du stress thermique des cultures.
Il est possible d’apporter des améliorations dans certaines zones agricoles les moins productives où l’on s’attend à une explosion démographique, tout particulièrement en Afrique subsaharienne. Mais les ingénieurs agronomes ne peuvent trouver la solution tout seuls.
«Cette région a des problèmes, déplore Ziska. Cela fait des années que nous hurlons que l’Afrique sub-saharienne a faim, et ça n’a pas changé grand-chose
Inquiétude de plus en plus forte pour l’Afrique subsaharienne
Pour être franche, tous les experts en nourriture que j’ai consultés avaient l’air un peu paniqué. «Le problème de l’avenir alimentaire durable est plus grave que ce que les gens pensent», expose Timothy Searchinger, qui travaille à la Woodrow Wilson School de l’université de Princeton et au World Resources Institute.
«Les taux de croissance des populations sont de plus en plus élevés. Il est plus difficile que nous ne le pensions d’y adapter le rythme des rendements agricoles. L’impact des émissions de gaz à effet de serre sur l’agriculture est plus grand que ce que pensent les gens
Les chercheurs qui travaillent sur le lien entre population et alimentation sont surtout inquiets pour l’Afrique subsaharienne. La moitié de l’augmentation estimée de la consommation alimentaire est liée à l’augmentation démographique, et c’est là que la population croît le plus rapidement.



Olympias
Enchanteur


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